Des blogs spécialisés à Mediapart, les influenceurs sont devenus un sujet médiatique « légitime »

Depuis quelques semaines, un nom fleurit dans tous les médias : celui de Magali Berdah, fondatrice de Shauna Events et agente de nombreux influenceurs de télé-réalité. La femme d’affaires accusée d’escroquerie par le rappeur Booba a fait l’objet de nombreuses enquêtes journalistiques, du Complément d’Enquête de France 2 (qui a eu un énorme retentissement sur les réseaux sociaux) à la une du journal Libération en juillet dernier. Ces dernières années, les médias grand public se sont intéressés à la télé-réalité et à son impact, en ligne et hors ligne. Les influenceurs de télé-réalité semblent être au centre des préoccupations des médias, les condamnant généralement pour certaines pratiques allant des arnaques au CPF (Compte Personnel de Formation) à la vente de produits inutiles voire dangereux.

Pour Constance Vilanova, journaliste indépendante et experte du monde de la télé-réalité, l’intérêt des médias grand public pour cet environnement a évolué au fil des années : « Lorsque le loft est apparu au début des années 2000, la plupart le considéraient comme un objet inconnu. de journalistes et cette nouvelle émission inédite a fait la une des journaux. Selon Loft, les médias ont cessé de parler de télé-réalité, et il y avait très peu d’études sur le sujet. En fait, pendant longtemps, le monde de la télé-réalité n’a été regardé que par ceux qui gravitaient autour d’elle. « A part quelques journalistes indépendants, les sujets liés au monde de la télé-réalité n’étaient couverts que par les blogueurs spécialisés et la presse tabloïd, qui font aussi partie de cet écosystème économique », explique Khedidja Zerouali, journaliste au service social de Mediapart. a signé plusieurs enquêtes sur cet environnement, dont la dernière en date sur des escroqueries à la formation promues par certains influenceurs de la télé-réalité.

« C’était un angle mort médiatique pendant des années »

Des émissions de téléréalité comme Les Anges ou Les Marseillais, regardées par des centaines de milliers de téléspectateurs, notamment des adolescents, font partie de la culture populaire depuis 2010. Ils suivent et commentent les réseaux sociaux où des extraits sont inclus. « Ces programmes et ces personnages sont très délaissés par les médias alors qu’ils font partie de la culture de masse. C’était un angle mort médiatique pendant de nombreuses années », note Constance Vilanova. Un angle mort qui touche les grandes ou petites rédactions et qui s’explique par la composition des rédactions : les journalistes sont majoritairement issus du même milieu social, des mêmes établissements d’enseignement supérieur reconnus par la profession. « On est dans une bulle sociologique et professionnelle très fermée. Outre la télé-réalité, toute la culture populaire non couverte par les médias est tout ce que nos propres préjugés jugent impropre à l’investigation ou au journalisme », ajoute Khedidja Zerouali.

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Ce dédain des journalistes établis pour le monde de la télé-réalité a laissé le champ libre à la presse tabloïd et aux blogueurs spécialisés, seuls à s’emparer du sujet et à transformer les événements de ce milieu en feuilletons télévisés. « Les adolescents ou les téléspectateurs qui regardaient ces programmes n’avaient que ça comme réseau de lecture, ils analysaient tous les scandales comme des bagarres », note Constance Vilanova. « Par exemple, en ce qui concerne les violences basées sur le genre et les violences sexuelles, les personnes qui en ont parlé n’étaient pas suffisamment outillées pour analyser les mécanismes de contrôle, la violence, le silence des victimes, etc. il ajoute. À ces battements médiatiques s’ajoute le fait que le marketing d’influence est un « écosystème récent », souligne Khedidja Zerouali.

Un traitement médiatique encore pétri de sexisme

Un traitement médiatique encore pétri de sexisme

En juillet dernier, le journal Libération abordait les plaintes lancées par Booba contre l’influente agence de Magali Berdah, Shauna Events, pour « pratique commerciale trompeuse ». Dans une longue interview accordée au journal, le rappeur s’est vanté de vouloir faire tomber ce qu’il appelle les « influenceurs ». Début septembre, l’émission Complément d’Enquête intitulée « Arnaques, argent et politique : le vrai business des influenceurs » était diffusée. Les reportages médiatiques sur la télé-réalité et ses influenceurs semblent désormais tourner presque exclusivement autour de la question des arnaques. « C’est très bien de parler d’arnaques, mais c’est problématique de présenter Booba comme un lanceur d’alerte alors qu’il y a de vrais lanceurs d’alerte qui en parlent depuis des années, note Constance Vilanova. Mais c’est une très bonne transition dans ce milieu. » Derrière Khedidja Zerouali sont des influenceurs de la télé-réalité faisant partie de gigantesques systèmes économiques qu’il est urgent d’explorer.

Mais quand on regarde de plus près le traitement médiatique de la télé-réalité, on s’aperçoit que le regard des journalistes reste empreint d’une misogynie à peine voilée. Ainsi, dans l’annexe de l’enquête publiée début septembre, une grande attention est portée aux femmes lorsqu’elles commentent la figure de celles qui ont fait de leur corps un produit marketing. « C’est facile de dénigrer ces candidats, de les faire paraître stupides. Comme l’explique l’auteure Valérie Rey-Robert, on oublie d’où viennent ces femmes, ce qu’elles vivent sur ces tournages, quel genre de harcèlement elles subissent. Il faut ajouter de la profondeur à la réflexion. Il me semble que leur étude des médias est très intéressante, c’est un sujet brûlant, car ils incarnent des personnalités qui sont suivies par des millions de jeunes », explique Constance Vilanova. Car si le monde de la télé-réalité reste empreint de classisme, de racisme et de sexisme élevé, il mérite d’être traité avec le même sérieux que d’autres sujets, d’autant qu’il touche les plus jeunes et les classes populaires. « Le modèle de société promu par la télé-réalité est désastreux. En tant que journaliste, je dois l’étudier aussi sérieusement que d’autres productions culturelles. Mais nous ne le faisons pas avec dédain : nous sommes des critiques de ce milieu, nous appuyons nos critiques sur des faits et non sur la morale », explique Khedidja Zerouali.

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Un traitement journalistique à hauteur d’influenceur

Un traitement journalistique à hauteur d’influenceur

Assiste-t-on à un changement de regard sur la télé-réalité et ses concurrents ? « Les rédactions rajeunissent et nous avons des journalistes plus jeunes qui imposent leurs réseaux de lecture et arrivent à travailler sur de nouveaux sujets », explique Constance Vilanova. De jeunes journalistes, parfois indépendants, souvent des femmes, les questions sur les violences sexuelles et les violences sur les plateaux, la chirurgie esthétique, les arnaques ou le dropshipping arrivent dans les salles de rédaction des médias grand public. « Nous devons encore travailler dur. Le public en a assez de voir des candidats et des influenceurs de télé-réalité dépeints comme des idiots. Cela ne nous intéresse pas, mais de comprendre comment ils ont construit un empire, pourquoi les jeunes rêvent. On peut arrêter les préjugés sexistes, ça fait 10 ans qu’on dit que Nabilla est con, on peut passer à autre chose », se défend Constance Vilanova.

Et cela nécessite une façon de travailler qui ne parle pas des influenceurs, mais les fait parler. « Vous ne pouvez pas écrire sérieusement sans parler à des influenceurs ou à des agents. Nous n’avons pas à considérer que les gens sont trop stupides pour demander, nous demandons à tout le monde », poursuit Khedidja Zerouali. Mais selon elle, on a du mal à imaginer qu’il y ait des postes pour la télé-réalité dans les rédactions. « L’inflation galope, les prix à la consommation explosent, nous nous préparons à une crise économique et sociale majeure… Que le monde de la télé-réalité soit sous la loupe des chercheurs, des pouvoirs publics, des journalistes c’est bien, mais il y a d’autres entités qui méritent attention », clame-t-il un journaliste de Médiapart, où le centre social ne compte que trois journalistes. « Nous nous concentrons sur l’intérêt général, pas sur le marketing ou les clics », ajoute-t-il. D’autant que les influenceurs de télé-réalité, avec leurs milliers voire millions d’abonnés, continuent d’avoir une présence très visible dans la vie des adolescents et jeunes adultes.

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