Le Cocker Spaniel d’une jeune femme atteinte d’une maladie rare devient …

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Publié le 24/01/2023 à 18:49

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Rien ne semblait prédestiner Clive à devenir le chien d’alerte et d’assistance médicale de son propriétaire, mais c’était sa vocation. Grâce à lui, la jeune femme est mieux protégée contre les crises.

En Angleterre, l’animal de compagnie d’un couple est devenu un chien d’assistance médicale pour leur propriétaire malade, a rapporté Metro.

Michelle Sutherland et son mari Kris sont tombés amoureux du seul chiot Cocker Spaniel de sa portée à posséder un pelage noir et blanc. Ils l’ont adopté et l’ont nommé Clive.

Le chien est rapidement devenu un membre à part entière de la famille avec 2 autres chiens, des Border Terriers nommés Oscar et Jeremy. Quelque temps après l’adoption de Clive, Michelle Sutherland a commencé à se sentir mal à l’aise. Elle s’est évanouie plusieurs fois et de simples infections ont refusé de guérir.

En même temps, elle remarqua que Clive avait tendance à vouloir lui lécher le visage et la patte à sa bouche. Elle a pris ça pour un excès d’amour, alors que Jérémy et Oscar se sont comportés comme d’habitude.

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Michelle Sutherland/SWNS

« J’ai retrouvé ma liberté »

Devant la récurrence des symptômes, elle a été hospitalisée. Le diagnostic est tombé; Michelle Sutherland souffre d’une maladie rare appelée maladie d’Addison. Elle se caractérise par un manque de 2 hormones, l’aldostérone et le cortisol dans ce cas. En cas de choc violent, elle pourrait entrer dans un état comateux potentiellement mortel.

Un jour, alors qu’elle assiste à un événement canin, elle rencontre le Dr Claire Guest, vétérinaire et co-fondatrice de l’association Medical Detection Dogs. Lorsque Michelle Sutherland lui a parlé de sa maladie et de l’attitude de Clive, le praticien lui a expliqué que le chien essayait probablement de l’alerter.

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Le Cocker anglais percevait les signaux olfactifs provenant de la bouche du propriétaire, d’où son insistance sur cette zone.

Michelle Sutherland ignorait donc qu’elle se trouvait en présence d’un chien naturellement doué pour détecter ses crises, bien avant qu’elles ne surviennent. Suivant les conseils du Dr Guest, elle lui a fait suivre un cours de formation de 18 mois, après quoi Clive est devenu son chien d’assistance médicale certifié.

« Clive est brillant. Il peut détecter mes chutes de sucre dans le sang et aller chercher mon kit de test ou intervenir pour m’avertir si je risque d’avoir une crise en piétinant ma bouche », a déclaré Michelle Sutherland à Metro.

Depuis lors, elle n’a plus eu à rester à l’hôpital. Elle a toujours ses médicaments à portée de main et Clive à ses côtés. Dès qu’il lui donne le « signal », elle sait qu’elle a une demi-heure pour prendre ses traitements.

« On va partout ensemble et j’ai retrouvé ma liberté », a conclu la jeune femme.

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