Le rover chinois Zhurong révèle de nouvelles découvertes dans le sous-sol martien

Qu’est-ce que le sous-sol des basses terres du nord de Mars a en commun avec un gâteau aux mille crêpes français ? Selon les derniers résultats du rover martien chinois Zhurong publiés le 26 septembre dans la revue Nature, ils sont tous deux constitués de plusieurs couches.

La découverte a montré que l’évolution de l’environnement de surface martien est plus variée et complexe que prévu, ont déclaré des experts. L’année dernière, le rover Zhurong a atterri sur Utopia Planitia, une vaste plaine que les scientifiques soupçonnent d’être autrefois un vaste océan ancien.

Selon Chen Ling, chercheur à l’Institut de géologie et de géophysique de l’Académie chinoise des sciences, le rover ne peut pas détecter d’eau liquide jusqu’à 80 mètres sous terre, mais il est toujours possible que la couche souterraine de 30 à 80 mètres se soit formée. par de grandes inondations survenues il y a environ 3,2 à 3,5 milliards d’années.

Chen Ling, chercheur à l’Institut de géologie et de géophysique de l’Académie chinoise des sciences, explique les résultats du rover Zhurong lors d’une conférence de presse. (Photo publiée avec l’aimable autorisation de l’Institut de géologie et de géophysique, Académie chinoise des sciences via Xinhua)

Selon Chen Ling, chercheur à l’Institut de géologie et de géophysique de l’Académie chinoise des sciences, les couches de la couche située entre 10 et 30 mètres sous terre ont probablement été coupées par des inondations mineures, des impacts de météorites ou une altération à long terme au cours du Moyen à Périodes amazoniennes tardives il y a environ 1, 6 milliards d’années.

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« A quoi ressemble le sous-sol martien, comment il a évolué et s’il y a de l’eau ou de la glace enfouie profondément sous la surface martienne sont des questions scientifiques très importantes qui ont suscité beaucoup d’attention », a-t-elle noté, ajoutant que « le rover Zhurong peut fournir des informations précieuses sur ces questions clés. »

Pendant ce temps, Xiao Long, professeur d’astrogéologie à l’Université chinoise des géosciences de Wuhan, la capitale de la province centrale du Hubei en Chine, a déclaré que les données du site de Zhurong pourraient aider les scientifiques à déterminer si un ancien océan existait sur Utopia Planitia et où l’eau est allée. s’il y avait eu un océan.

Le rover est équipé de six instruments scientifiques majeurs qui permettent aux scientifiques d’étudier la géologie locale, la chimie des roches et les conditions météorologiques locales.

En mars, des chercheurs ont rapporté avoir trouvé des rainures et des gravures de particules soufflées par le vent sur des roches autour du site d’atterrissage de Zhurong, suggérant que les intempéries physiques telles que les embruns et l’érosion éolienne, ainsi que les interactions aqueuses impliquant le sel et la saumure, sont des facteurs qui ont façonné la surface actuelle de Mars.

Le vaisseau spatial chinois Tianwen 1 a décollé vers Mars en juillet 2020 depuis le port spatial de Wenchang et est entré en orbite martienne en février 2021. Cet exploit a fait de la Chine le premier pays à mener à bien une mission orbitale qui a atterri et voyagé vers Mars lors de sa première tentative, un exploit qui a valu la mission Space Achievement Award de la Fédération internationale d’astronautique le 18 septembre lors du 73e Congrès international d’astronautique à Paris.

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